【 腰痛の原因は精神的ストレスではない 】

メールマガジン月刊ハナヤマ通信 375号 2018/01


 昨年の暮れ、武蔵野美術大学の関野吉晴先生に呼ばれて、課外講座で2度目の講演をおこなった。

今回は日程が急に決まったため告知が直前になってしまったが、それでも大勢の人が参加してくださった。

この講演のテーマは「医学を超える美術」だったので、かつて美大生だった私が、医学に目覚めてから20年で構築した理論について話をさせていただいた。


 関野吉晴先生といえば、テレビ番組の「グレート・ジャーニー」シリーズで有名な冒険家である。

医師でもあり文化人類学者でもある彼は、アマゾン流域の自然のなかで暮らすヤノマミという南米の先住民族と起居を共にし、彼らの健康状態をつぶさに観察してこられたそうだ。

その話のなかでヤノマミには腰痛患者はいなかったと聞いたが、私も当然そうだろうと思う。

 しかし、日本を始め世界中で、腰痛患者は増え続けているのである。

一昔前にはこのような現象はなかったはずだが、なぜこんなに増えたのか。

その原因は一体何なのか。

この疑問に対して当誌では何度も取り上げてきたが、今号は年始の配信でもあるので、改めて私の原点ともいえる腰痛理論についてまとめてお伝えしておこうと思う。


 腰痛と一言でいっても、症状もそこに付けられる病名もさまざまである。

病院では腰痛の原因を、肉体的なものと精神的なものとに分けて考えることにしているらしい。

しかも最近では、腰痛の8割以上が精神的ストレスが原因だとされるようだ。

病院での通常の検査で原因が見つからなければ、肉体的には問題がないことになる。肉体に問題がないなら精神的なものが原因だろうと考えるのである。


 このように精神的ストレスが腰痛の原因だといわれ始めたのは、確か10数年程前からだったと思う。
 
当時のストレス原因説の急先鋒は、腰痛の権威といわれた福島県立医大の菊地臣一医師だった。

それ以前の彼の著書にはストレス原因説など一切書いてなかったから、機械論者がいきなり生気論者になったようで、その豹変ぶりに驚いた記憶がある。

普通なら、精神的ストレスで腰痛になるのではなく、腰痛の存在が精神的ストレスになると考えるのが当たり前だ。

雨が降ったから傘を差したのであって、傘を差したから雨が降ったわけではない。

なぜこんな原因と結果が逆転したような理論を持ち出すのか、私には不可解だった。

しかし、こんな話が世間に通用するはずがないと思っていたのに、精神的ストレス原因説はいつしか主流になってしまった。

そこで私は、腰痛の原因は精神的ストレスではなく背骨のズレであるという話をまとめて、『 腰痛は「ねじれ」を治せば消える 』(以下、「ねじれ本」)と題して出版したのである。


 2005年に出版した本書では、理論だけでなく実際の患者たちの体験談も載せた。

その際、作家の中島孝志氏に依頼して、第三者の立場から私の患者たちに電話で聞き取り取材をしていただいた。

さらにその内容が原稿になった段階で、再度患者たち本人に内容を確認した上で全員実名で掲載した。

従って体験談の部分も完全ノンフィクションなのである。

しかも事実ではあってもあまりにも劇的な症例のいくつかは、私の側でボツにした。いわゆる腰痛本で、ここまで徹底したものはかつてなかっただろうと思う。

この『 ねじれ本 』は5年かけて完売した結果、残念ながらそのまま絶版となった。

だが本書の執筆によって、私の腰痛理論もまとまった。

その理論の概要を説明しておこう。


 まず、私は腰痛の黒幕の筆頭は、化学調味料などに含まれるグルタミン酸ソーダ(MSG)だと考えている。

MSGなどのある種の化学物質を大量に摂取すると、神経伝達に異常が起きるのだ。

この神経伝達の異常によって、左側の骨格筋に特異的な緊張が発生する。
 
するとその骨格筋の緊張によって、背骨は左側から引っ張られることになる。

引っ張られた背骨は微妙な角度で左側に倒れ込む。この状態を私は背骨のズレと呼んでいる。

そして、そのズレた背骨が周りの知覚神経を刺激すると、腰痛などの症状となるのだ。

これが腰痛発生のしくみであり、腰痛患者の多くがこのパターンなのである。


 ではこのしくみを逆にたどれば腰痛が消えるだろうか。

もちろん理論上はそうなる。

そこで、ズレて知覚神経を刺激している背骨を、外からの力によって正しい位置に戻してやれば、症状も消えるのではないかと考えた。

それを実践したのが、手技による背骨のズレの矯正(モルフォセラピー)である。

そして、矯正の結果は見事に予想通りだった。
 
コロンブスの卵の話にも似たいたって単純なメカニズムだといえるだろう。

 

 

 このMSG原因説について、『 ねじれ本 』を読んだ元東京大学医学部講師のF医師は、「ノンドクターでありながら、腰痛の原因を喝破するとは!」と毛筆の手紙で激賞してくださった。

本を出した意義があったと感じた瞬間でもあった。

しかし、こういった一部の理解者はいても、精神的ストレス原因説の勢いは衰えることはなかった。

これは、みなさんもご存じの通りである。


 さて、この精神的ストレス原因説で、特に注意しなければいけないのは、医者が精神とか心と表現していても、それは心身二元論における「体」に対しての「心」という意味ではないという点だ。

彼らが精神や心と口にするとき、それは脳の作用という意味なのである。

これほど医者とわれわれの認識との間に差があると、大きな誤解が生じることは必然だろう。


 脳の話で思い出すのが、20年近く前に日本でもベストセラーになったラマチャンドランの『 脳のなかの幽霊 』という本だ。

この本のなかに幻肢痛の話が出てくる。

幻肢痛とは、切断されてなくなったはずの脚に痛みを感じるという現象である。

だが脚そのものがないのだから、それはありもしない痛みを脳が勝手に作り出しているだけだというのだ。

この幻肢痛の話が有名になって以来、「脳が勝手に痛みを感じる」という話は、腰痛治療の現場でも頻繁に使われるようになった。

そして、「精神的ストレスのせいで、脳が勝手に痛みを感じているだけだか
ら、本当は痛くないんですよ」などと医師から諭される場面も増えた。
 
「バカにしているのか!」と怒りたくなる話だが、これが最先端の脳科学だといわれれば、だれも文句がいえない。

以後、脳科学とやらとセットになった精神的ストレス原因説は腰痛だけに留まらず、今まで治すことのできなかったさまざまな疾患に対する説明としても重宝がられるようになったのである。


 現在ではさらにその発展型として、腰痛はうつ病とほとんど同じ扱いをされるようになってしまった。

そのため腰が痛いといっただけで、医師から「あなたは仕事を几帳面にしなければ気が済まないタイプでしょう」などとしたり顔でいわれたりする。

ここまでくると医者というより占い師だ。

医者がいう精神や心の問題が脳の問題なのであれば、せめて腰痛患者には脳外科への受診を促すべきだろう。

しかしそんな話は聞いたことがないし、私も腰痛が脳の問題だなどとは思えない。


 また、本当に精神的ストレスで腰痛になるなら、とうの昔に世界平和が実現しているはずだ。

太平洋戦争当時の日本兵など、精神ばかりか肉体的ストレスも極限状態にあった。

戦って敵に殺されるならまだしも、彼らの多くは補給が途絶したがゆえに、飢えでバタバタと死んでいたのである。

会社勤めのストレスなどとは次元が違う。

それでも、兵隊が腰痛で動けなくなったなどという話を耳にしたことはない。

精神的ストレスで腰痛になるぐらいなら、戦争どころではないのは明らかだ。


 まして「現代はストレス社会だから」などという説明は医学でも科学でもない。

仮に現代と過去の時代とを比較して語るなら、まず比較の対象が必要となる。

それは百年前なのか千年前なのか、はたまた一万年前なのか。

比較の対象も限定せずして正確な比較などできるはずもない。

医者なり科学者なりがその専門領域において、単なるイメージでものをいってはいけない。


 要するに、腰痛が増えたのは背骨がズレた人が増えたからである。それ以外の理由などない。

背骨がズレるのは、神経伝達を異常にする化学物質をわれわれが過剰に摂取しているからなのだ。

決して現代人の心が病んでいるせいでも、脳が壊れているわけでもないのである。 

(花山 水清)

(花山水清メールマガジン 「月刊ハナヤマ通信」2018年1月号) 

 

 

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