【頚椎のズレによる首の寝違えとめまいと脳梗塞】

メールマガジン月刊ハナヤマ通信  Vol.362 12/7/2016

 

 先月、めまいの専門医である二木隆先生から、近著の『 臨床最前線で診るめまい 』(医学と看護社)という専門書をいただいた。


二木先生は最近は臨床からは少し離れておられるのだが、その間に今までの研究の集大成として、この本をまとめ上げられたようだ。

 既存の書籍と違って、本書にはめまいに関するたいへん興味深い論文が数多く盛り込まれていた。特に頚部痛とめまいとの関わりについて、深く掘り下げて研究してあった。

 

 二木先生のご専門は耳鼻科である。
通常、耳鼻科におけるめまいの研究であれば、それが耳鼻科の範囲から外れることはない。
それは他科の医師であっても同様で、自分の専門領域を出て研究することはあまりないのである。そのため、その内容は必然的に重箱の隅をつついたようなものになりがちだ。


 ところが二木先生は、めまいの原因を頚椎ヘルニア、変形性頚椎症、ムチ打ち損傷など、専門分野の外にまで広げて追究しておられる。


これらの内容は、めまいに対する私の考察をより確信へと導いてくれるものだった。

 

 実は、めまいも頚椎ヘルニア・変形性頚椎症・ムチ打ち損傷による頚部痛も、ともに頭蓋・頚椎のズレが原因である。
このことから考えて、めまいと頚部痛とについては私も以前からその関連性を疑っていたのだ。

 先日も、朝起きたら首が痛くて食事もできないという高齢女性がいた。
この方は高齢者施設に入居中で、施設の職員の方が整形外科に連れていこうとしていた。


しかし本人は、病院に行くよりも先に私に診てもらいたいといったようだ。そこで職員の方から私のところに連絡が来たのである。


この女性は今までにも何度も診ていたので、電話で症状を聞いただけでも、重大疾患でないことは十分に予測ができた。


診てみると、案の定、彼女の首の痛みは単なる寝違えのようだ。どうやら、前日に首に負荷をかけるような体操を、熱心にやりすぎたのが原因らしい。

 

 寝違えとは、正式には頚椎捻挫(けいついねんざ)といい、筋肉痛の一種だと考えられている。しかし実際には、寝違えは頭蓋や頚椎の複合的なズレが原因だ。だからそのズレさえ矯正すれば、寝違えによる痛みも解消するのである。

 だが彼女の場合は、ズレ幅がかなり大きいうえ、首の痛みと同時に軽いめまいの症状まで出ていた。そのような状態でいきなりズレを戻すのは危険だ。


大きくズレている頭蓋や頚椎を一気に元の位置まで戻しきってしまうと、脳への血流が急激に変化する。
その結果、一時的にはめまいの症状を亢進させる危険性があるのだ。


そして最悪の場合、その血流の変化が脳梗塞の引き金にもなりかねないので、高齢者の場合は特に注意が必要である。


しかしこの程度の症状なら、完全に矯正しきらなくても数日もすれば気にならないレベルになるはずだ。ここであえて危険をおかす必要はない。そう判断して、今回は少しだけの矯正に留めた。


もちろんそのことを本人にも施設の職員の方にも説明しておいた。
あとで聞いた話では、やはり、数日で症状は消えたようだ。
 
 さて今回の彼女の場合は、首の痛み(頚部痛)が主訴であり、めまいは付随的な症状であった。
逆にめまいが主訴で、同時に頚部痛を訴える人もいる。どちらにしても頭蓋と頚椎のズレが原因である。


また頭蓋・頚椎がズレると、首の痛みとともに首の可動も悪くなる。これが寝違えの症状となる。

 

 もう少し詳しく見てみれば、頭蓋・頚椎のズレは首の左右にある頸動脈や椎骨動脈に、機械的なダメージを与えていることがわかる。


椎骨動脈に対する刺激は、その先の脳底動脈にも影響を及ぼす。また頸動脈や椎骨動脈は、脳へ血液を運ぶ最も重要な血管であるから、これらの血管に機械的な力が加わると、脳への血流が阻害され、脳は虚血状態に陥る。


これはいわば首を締められたのと同じ状態だから、めまいが出現するのである。

 このような病態を、医学的には一過性脳虚血発作ととらえることもある。
一過性脳虚血発作の原因は、検査してもわからないほど微小な血栓によるものだと考えられている。


そのため一過性脳虚血発作による高齢者のめまいは、脳梗塞の前触れともいわれているのだ。

 

すると、めまいが頭蓋・頚椎のズレによるものであれば、同じズレによって起こる寝違えの首の痛みも脳梗塞の前触れだと考えるべきではないか。

 そもそも脳梗塞は、高血圧や糖尿病、高脂血症などといった生活習慣病による動脈硬化が最大の原因だとされている。


しかし私は、動脈硬化そのものも背骨のズレによる機械的な刺激が根本原因であり、生活習慣病は二次的な要因にすぎないと考えている。


要するに寝違えなどを含めた頚部痛も、めまいも脳梗塞も、頭蓋・頚椎のズレによる一連の症状なのである。

 しかもこれらの症状は、その発症時刻が共通している点も見逃せない。

 

まず寝違えといえば、たいてい朝の寝起きに起こるものだ。めまいも、朝、寝床から起き上がろうとしたら天井が回っていたという例が多い。
そして脳梗塞の発症も、やはり夜間から早朝にかけての時間帯に集中しているようだ。


 これらは、たまたま発症時刻が似ているのではない。全て、頭蓋・頚椎のズレという原因そのものが共通しているからなのだ。

 その根拠となっているのが、背骨のズレと自律神経の働きとの関係である。

 

眠りから覚めるとき、自律神経は副交感神経から交感神経に切り替わる。
また椎骨動脈の血流は、交感神経のみによって調整されている。
そして背骨のズレという現象は、交感神経の機能を亢進させる作用をもつのである。


これらの事実を重ね合わせると、寝違え(頚部痛)、めまい、脳梗塞の発症時刻が共通している理由は、背骨のズレによって引き起こされた、交感神経の機能亢進が、深く関わっているからだとわかるのだ。

 この仕組みについてはいずれしっかりと考察したいのだが、医学的にも早急に検証されるべきだろう。


しかし現在は、医学界でも一般でも、頚部痛とめまいと脳梗塞は別の病態としか考えられていない。
そのため、それぞれの症状で受診する科さえ違うのが常識だ。


だがそこに背骨のズレという要因を加味すれば、既存の常識などあっという間にくつがえる。

 

医学の世界では、従来の医学常識を疑うことは好まれないようだが、常識をくつがえす視点なくして医学の進歩など望めまい

 頚部痛にしても、それが脳梗塞の初期段階であったなら、早いうちにそうだ
と気づけるかどうかは重要だ。


脳梗塞というのは発症から数時間で治療が開始できるかどうかで、明暗が大きく分かれ、その後の人生は天と地ほども違うものになる。


確かに高齢になるとだれでもあちこち痛いものではあるが、首の場合だけは、「たかが寝違え」と侮ることなかれ。これだけはご記憶いただきたいところなのである。
                             (花山 水清)

          ※『 臨床最前線で診るめまい 』二木隆 著 

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