【がんはなぜ痛くないのか】

メールマガジン月刊ハナヤマ通信  Vol.359 9/7/2016 

 

 あるとき私は、背骨のズレには2つの種類があることに気がついた。


1つは、腰痛に代表されるような痛みを出すタイプのズレ、もう1つは、がん患者の体に見られるような、痛みを出さないズレである。


要するに、ズレには、発痛と鎮痛という相反する性質をもつ2つのタイプがあるのだ。

 背骨のズレというのは筋肉がひきつった状態である。
解剖学者の三木成夫(1925-1987)はその著書のなかで、「およそ筋肉と名のつくものであれば、骨格筋であれ、内臓筋であれ、血管筋であれ、それらの収縮は、例外なく痛みにつながる」と断言している。


ところが実際には、極端なズレ、すなわち筋肉が強くひきつっているのに、全く痛みを出していない場合がある。
この痛みを全く出さないひきつりというのは、三木成夫の常識とは、かなりかけ離れた現象なのである。


 がんの発生につながるほど極端なズレなのになぜ痛くないのか。これは、私にとっても長年の疑問であった。


もしかすると、がんに関係するタイプのズレには何らかの鎮痛作用があり、そのメカニズムは、がんの発生そのものにも深く関与しているのだろうか。

 そもそもがんというのは、痛みなどの自覚症状が現れにくい病気である。そのため、たまたま受けた検査でがんが発見されたときには、すでに末期の状態まで進行していた、などということが起こる。


しかし私は、がん患者の体には共通した特徴があることを見つけた。
彼らの体は骨格筋が異常に緊張した状態にあり、また外からの刺激(体性感覚刺激)に対して、反応が鈍くなっている。


つまり体が固くこわばっていて、指で押してみても普通の人のようには痛みを感じないのである。そしてそういう人の体には、痛みを出さないタイプの大きなズレがあり、がんは必ずその神経支配上に発生しているのだった。

 

 ところが当初は全く症状を出さなかったがんも、末期になると一変して強い痛みを出すようになることが知られている。


このことが、がんという病気が最も恐れられている理由でもあるが、最近、このがんの痛みに関して、近藤誠や中村仁一といった著名な医師が、これまでの常識をくつがえす発言をしている。


 彼らは患者たちのデータを元にして、がんという病気は、積極的な治療を受
けなければ、末期であろうとも痛みなどの苦しみはないと断言しているのだ。


一般のがん専門医であれば、必ず患者のがんを治療するのでがんを全く治療しなかった場合のデータなど持っていない。


しかし近藤医師たちは、激痛などの症状が起こるのは病院で手術・放射線・抗がん剤などの治療を積極的に行ったからだと結論づけている。

 確かに、このような治療方法がなかった時代には、現代ほどがんという病気は恐れられていなかった。

 

逆に、昔なら老衰だといわれて安らかに死んでいった人たちの多くが、実はがん死だっただろうともいわれている。それぐらい、高齢者にとってがんは楽に死ねる病気だったのだ。


それがなぜ、病院で積極的な治療を受けると地獄の苦しみを味わうことになるのか。この疑問に対して、明確に解答できる医師はいなかった。

 通常、がんによる痛みとは、がんが内臓器官や神経に浸潤したことによる痛み・骨転移による痛み・血管閉塞による痛み・手術の神経損傷の痛み・抗がん剤や放射線治療の副作用による痛み、などである。

 

しかしこのどれもが、がんの痛みの直接的な原因であるとは考えにくい。


 またがんの痛みというのは、痛みの度合いが日々エスカレートしていく性質がある。その理由として、成長したがんが、知覚神経を巻き込むからだと説明されることが多い。


だが、在宅緩和ケア専門医の大岩孝司(『がんの最後は痛くない』著者)は、1000人以上のがん患者を看取った経験から、患者の半数は最期まで痛みを出さなかったといっている。


実際のところ、ひたすら成長を続けるがん細胞が知覚神経を巻き込まないなどということはありえない。

 

がん細胞が知覚神経を巻き込むことで痛みが出るのであれば、がんが進行した患者は全員、必ず激痛に襲われることになる。そうはならないのだから、これが痛みの原因ではないということだ。

 以前の当誌でも書いたように、私はがん患者が訴える痛みの最大の原因は、背骨のズレだと考えている。


例えばがんの骨転移による痛みは、病院でなかなか制御できないといわれるが、実はその痛みの多くはズレを戻すことでほぼ解消してしまうのだ。


しかし、これでは私の論理に重大な矛盾が生じることになる。がんの発症に関わっている背骨のズレは、痛みを出さないタイプだったはずだ。


 それがなぜ、一転して痛みを出すようになったのか。何が体内で変化したのか。私はその原因を、抗がん剤の影響ではないかと考えた。

 今まで私のところに痛みで来院したがん患者たちは、皆、抗がん剤治療を経験していた。
聞いてみると、痛みが出現したのは抗がん剤を投与された後からだという。

 

彼らの体の印象からも、ある種の抗がん剤がズレの痛みの抑制機能を、解除する働きをしていることが感じ取れた。つまり、抗がん剤が寝た子を起こしたとしか考えられないのである。

 もちろん、その痛みは抗がん剤の副作用による痛みとは全く違う。
痛みの原因はがんを発生させるほどの極端なズレなのだから、それが一旦、痛みを出すようになれば、言葉で表現できないほどの激痛になることは、想像に難くない。


しかも抗がん剤治療を受けると、患者の多くは骨格筋の緊張が増すため、筋肉のひきつりが一層強まる。そうしてますますズレ幅が大きくなって、痛みも激しさを増していくのである。

 実はモルフォセラピーにおいては、がん患者が痛みを感じやすくなること自体はプラスの作用だと考える。
そうなると抗がん剤によるズレの発痛作用も、あながちマイナスだけではないのかもしれない。


だが抗がん剤に使われているのは元々は細胞を殺すための毒薬であり、劇薬扱いの薬である。そのため、今まで多くのがん患者ががんそのものではなく、抗がん剤の毒性によって死んでいるのだ。


もし抗がん剤から毒性を取り除き、ズレの発痛作用のみを利用できるなら、より効果的ながん治療が可能になるかもしれない。
 
 ごく最近まで、日本のがんの疼痛治療は先進諸国で最悪だといわれていた。その分、がんの疼痛に関しては少なからず研究されてきたことだろう。


しかしがんがなぜ痛むのかもさることながら、なぜ初期の段階では痛みを出さ
ないのかということが、がん研究の最大のポイントではないだろうか。

 最初のうち、がんに痛みなどの自覚症状がないことは、医師を含めてだれもが知っている。
だが放置したがんが患者の命を奪うような段階になっても、まだ痛みがないとしたら、そこにはいったいどのような鎮痛作用が働いているのか。

 

このメカニズムを説明できる人はいない。それどころか、こんな不可解な現象を、だれも疑問にすら思っていない。

 

かくいう私も、長い間、全く疑問を持たずにいた。もっと早く気づいていれば、それなりの対処ができた症例もあったと思う。そのことが悔やまれる。

 そもそも医学というのは、症状のある疾患に対してしか目を向けにくい。
しかし皮肉なことに、重大疾患の多くは自覚的な症状がほとんどない。

 

 ではなぜ症状がないのか。このことこそ、現在の医学で、最も抜け落ちた視点かもしれない。

 

特にがんの鎮痛のメカニズムを解明することは、がんという病気の成り立ちを知ることでもある。それががんの予防、並びに治療の重大な糸口になるはずだ。


さらに鎮痛タイプのズレのメカニズムまで解明できれば、がんだけでなく、さまざまな疾患の解決への助けにもなる。
この道の先には大きな希望があると私は考えているのである。
                             (花山 水清)

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