【日本だけ胃がんの死亡率が高いのはなぜか】

メールマガジン月刊ハナヤマ通信 352号 2016/02


 ふだんは医療に縁のない人にとって、医学の世界というのはいまだに象牙の塔と呼ばれていたころのような古めかしいイメージのようだ。


そのためいざ自分や家族が重い病気になると、いきなり盲信型の権威主義に陥る。

 

その結果、みな同じように後味の悪い結末を迎えることになってしまう。

 


 当院に来られているある女性Aさんから聞いた話である。


Aさんの親戚で、まだ30歳になるかならないかのB子さんに病院の検査で胃がんが見つかった。

 

B子さんの父親は愛娘のために必死につてをたどって、胃がん治療の権威だといわれる病院を探し出した。

 

そこで治療を開始して以来、Aさんが来院されるたびに私はB子さんの治療経過の報告を受けたのだ。

 

 胃がん治療の権威といわれるその病院では、胃がんは早期の段階であり、まだ転移も見られないという診断だった。

 

そして、「今なら胃の3分の2を切除すれば、がんは治る」という医師の言葉に安心してB子さんは手術に踏み切ったらしい。


もちろん私はB子さん本人に会ったこともないので一般論的な話しかできない。

 

だがこの医師の話には何となく腑に落ちないものを感じたのだ。

 

詳細はわからないが、後から転移が見つかることもよくあるという点だけはAさんに伝えておいた。

 するとやはり、術後の早い時期にがんが全身に転移していることが確認されたのだ。

 

そこで担当の医師は、今度は「抗がん剤でなら助かる可能性がある」とほのめかした。

 

そこでB子さんの父親はその医師に、「自分の家族でも同じ治療を選択するか」とたずねると、医師が深くうなずいたので抗がん剤治療にふみきったのだという。
 
 この話を聞いて、残念ながら一般の人の医師に対する認識の甘さを痛感した。

 

医師に向かって、「自分の家族ならどうするか」と訊いてみても、まずまちがいなく建て前的な回答しか返ってこないのだ。

 

せめて「自分が患者ならどうするか」と訊いてほしかった。

 もう今から20年程前になるが、ある外科医が書いた胃がんの拡大手術を礼賛する本を読んだことがある。

 

その当時ですら、イギリスやオランダでは胃がんの手術でリンパ節を大きく廓清(かくせい)しても、生存率は向上しないといわれていた。

 

その上、拡大手術を行うと術後の患者のQOL(生活の質)は、著しく損なわれるのである。

 

しかしそのころの日本では、まだ、どこまで広範囲にリンパ節を廓清するかが胃がん手術における外科医の腕の見せどころだったのだ。

 ところがある日、この著者本人に胃がんが見つかった。

 

すると、あれほど勧めていた拡大手術を自分は受けなかったのである。


そして「なぜ、患者に行ったのと同じ手術を受けないのか」という批判に対して、「医師の特権として、この程度のわがままは許されるはずだ」と書いていた。

 

これには唖然としたが、ここでも医師と一般の人との感覚の違いを思い知らされたのだった。
 
 さて、B子さんの話にもどろう。


彼女は医師にいわれるままに、さまざまな抗がん剤治療を受けたが、
結局は何の効果も見られなかった。

 

その挙げ句、担当の医師は「やるだけのことはすべてやった」といって、遠回しに転院を示唆しただけで、それ以後は彼女の病室には全く顔を見せなくなったのである。

 

仕方なくB子さんは自宅で療養し、がんの発見から2年の闘病を経て32歳の若さで亡くなったのだった。

 これはあくまでもB子さんの親戚であるAさんを通じての話なので、どこまで正確かはわからない。

 

しかしこの内容そのものは、がん治療の周辺でごくごく一般的に見聞きする話なのである。

 

 B子さんはがん治療の最高権威の医師が「助かる」と断言したのに、なぜ助からなかったのか。

 

しかも早期のがんだと診断されていたのに、おかしな話ではないか。

 


 胃がんは元々日本人に多いがんであった。


統計を見てみると1955年以降、胃がんの年齢調整死亡率は下がり続け、
2000年前後で男女ともに他のがんの死亡率と大差なくなっている。

 

他のがんの死亡率は上がっているのに、なぜ胃がんだけが下がり続けたのだろうか。

 

このデータだけを見ると、胃がんの早期発見・早期治療が功を奏したといってもよさそうである。

 ところがここで目を転じて、年齢調整死亡率をアメリカ、イギリスと比較した統計を見てみると、日本だけは異常に胃がんの死亡率が高いままなのだ。

 

 日本はアメリカやイギリスよりも、胃がん検診を徹底してきたはずだ。

 

しかし検診で早期発見しても、肝心の死亡率は他国と比べて自慢できるような数字ではない。

 しかもなぜ胃がんだけ、死亡率が突出しているのか。


日本人には胃がんが多かったから、他の国よりも胃がん手術などの治療レベルは高いと喧伝していたはずである。

 

これではますますつじつまが合わない。


要するに、日本の胃がんに対する標準治療は世界の基準とは違っているということなのだ。

 

そしてこれまで早期発見・早期治療という名のもとに行ってきた過剰診断過剰治療こそが、日本人の胃がんの死亡率を引き上げているのではないか。

 

そう考えれば、早期の胃がんだったはずのB子さんが、たかだか2年で亡くなってしまった理由も納得できる。

 

もちろん本人や家族にとっては、今さら理由がわかっても納得のいかない話ではある。


この問題は国内の医師からも指摘され始めているから、そのうち徹底的に検証されることになるだろう。

 


 このように医学の世界では、ある日突然にそれまで常識だったことが非常識に変わることは珍しくない。

 

それが医学の進歩なのだが、患者の立場ならそのタイミング次第で逆につらい結果にもなる。

 

仕方のないことだが、できることならみなが進歩の先端で医療を受けられるようにと願うばかりである。
                             (花山 水清)

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