【健康寿命を縮めるのは、背骨のズレによる歩行機能の低下】

メールマガジン月刊ハナヤマ通信 351号 2016/01 

 

 電車のドアが開くと、みんなが空いている席を目掛けて駆け込んでいく。その波に乗り遅れると、わずかにシルバーシートだけが残される。


以前なら座ることもなかった。

 

だが近頃は、まわりを見渡して自分よりも年長者がいないようなら、遠慮なく座ることにしている。

 

私も今年で還暦である。

 

それなりの容貌だから、シルバーシートに座ったからといって若いときのように非難の視線を浴びることもなくなった。

 

おかげで楽ができるというわけだ。

 

 ところがなかには、明らかに高齢者然とした人が、空いているシルバーシートを避けて一般席に座ることがある。

 

「自分はまだそんな年ではない」と思っておられるのだろうか。


以前、ある若い女性が高齢者と思しき男性に席を譲った。

 

すると大声で怒鳴られて、罵声まで浴びせられて泣いていたことがある。

 

 一方、別のある60代の男性は、新年早々、若い女性に電車で席を譲られたのがショックで春を過ぎてもまだ立ち直れないでいた。


「自分はまだまだ若い」などと思っている時点で、すでに老化しているともいえるが、見た目と本人の意識がそぐわないと悲劇がおきることもあるのだ。

 一昔前なら50代や60代にもなれば、おじいちゃん、おばあちゃんと呼ばれてもおかしくなかった。

 

あの「サザエさん」の父親の磯野波平さんは、まだ54歳の設定だ。


ところが日本人の平均寿命が伸びた結果、今では80代ですら年寄り扱いするのがはばかられることも多い。

 

90代で一人暮らしを続けている人も珍しくはない。


すると高齢者かどうかを判断するには、健康寿命が尽きたかどうか、つまり他人の手を借りずに、自分一人で生活できるかどうかで分けるのが適切だろう。

 手元の資料では、日本人の平均寿命と健康寿命の差は、平成22年の時点で、男性9.13歳、女性12.68歳となっている。

 

この平均寿命と健康寿命の差が、介護を受ける年数を意味している。


そこで厚生労働省では、この平均寿命と健康寿命の差をいかに縮めるかが課題になっているのだ。

 もちろんだれもが健康寿命が尽きるのと寿命が一致すること、すなわち元気なうちにポックリ死ぬことを望んでいるはずだ。

 

しかしそのような例はまれである。


 ではどうすれば健康寿命を伸ばすことができるのか。

 

残念ながら健康寿命が世界一の日本であっても、そんな方法が確立しているわけではない。

 

多くの人がイメージするのは、まめに病院で検査を繰り返すことぐらいだろう。

 実は健康寿命が損なわれる大きなポイントは歩行機能の低下にある。


歩けなくなると、食事・排泄・入浴なども一人で行うのが難しくなる。

 

歩行機能の低下は、認知機能まで低下させるという。


介護保険の認定調査でも、自力で立ち上がれるか、一人で歩けるかといった歩行機能のレベルが一番の判断基準となっているのだ。

 高齢者の歩行機能低下の原因といえば、脳卒中や、転倒による大腿骨骨折などが知られている。

 

だが実際には、腰やヒザが痛くて歩けなくなっていることが多いのではないだろうか。


高齢者の腰痛ヒザ痛加齢によるものだから、治らないのが当たり前だとも考えられている。


しかし私が今まで見てきた高齢者の腰痛やヒザ痛は加齢が原因ではなかった。

 

若い人たちと同様で、単に腰椎や骨盤がズレているだけなのだ。

 高齢者だろうとそのズレを戻せば症状は消えてしまう。

 

だからいたってかんたんなメカニズムである。

 

ところがかんたんなことであっても、ズレを戻さずにそのまま症状が続けば、瞬く間に健康寿命が尽きてしまう。

 

それなのに、背骨のズレによる歩行機能低下は、今の医療では治療することも診断することも、ましてや予防することも不可能なのである。


 もちろん、ヒアルロン酸コンドロイチンや、登場しては消えていく健康食品の類をいくら摂ってみても全くムダなことだ。

 

背骨のズレによる症状という認識が一般化しない状況は大変もどかしいのだが仕方がない。

 さてここで勘違いされては困るのだが、人間にとって老化そのものは不可逆的な現象である。

 

人間の細胞は1分1秒たりとも若返ることはない。

 

背骨のズレを矯正して歩行機能が改善しても、老化をわずかに先送りにしているにすぎない。

 

どんなに時間の流れに逆らってみても、やがて訪れる「死」という現実は変えられない。

 だが、どんなに医学が発展して寿命が伸びようとも、われわれはただ長く生きればいいわけではないはずだ。

 

今ある時間を有効に使って、いかに意味のある人生にするか。

 

これこそがいつの時代も変わらない普遍的なテーマだと思うのである。

 

                              (花山水清)

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