Vol.352 2/3/2016 

胃がんについて考える

 日頃、あまり医療に縁のない人にとって、医学の世界というのは、いまだ
に象牙の塔と呼ばれていた頃のような、古めかしいイメージのようだ。
そのため、いざ自分や家族が重大疾患になると、いきなり盲信型の権威主義
に陥る傾向がある。
その結果、皆、同じように、後味の悪い結末を迎えることになってしまう。

 当院に来られているAさんから聞いた話である。
この方の親戚で、まだ30歳になるかならないかのB子さん(仮名)に、病院
の検査で胃がんが見つかった。
B子さんの父親は愛娘のために、必死につてをたどって、胃がん治療の権威
といわれる病院を選択し、治療を開始した。
以来、Aさんからは来院のたびに、B子さんの治療経過の報告を受けた。

 

 その権威といわれる病院では、胃がんは早期の段階であり、まだ転移も見
られないという診断だった。
そして、「今なら胃の3分の2を切除すれば、がんは治る」という医師の言
葉に安堵して、B子さんは手術に踏み切ったらしい。
もちろん、私はB子さん本人に会ったこともないので、一般論的な話しかで
きないが、この医師の話には、何となく腑に落ちない点があった。
しかし、伝聞だけでは詳細がわからないので、何とも判断しようがない。
ただ、後から転移が見つかることもよくある、ということだけは伝えておい
た。

 するとやはり、術後の早い時期に、がんが全身に転移していることが確認
された。
担当の医師は、今度は、「抗がん剤でなら助かる可能性がある」とほのめか
したようだ。
そこで、B子さんの父親はその医師に、「自分の家族でも、同じ治療を選択
するか」と訊くと、医師が深くうなずいたので、抗がん剤治療を受けさせる
ことにしたのだという。
 
 この話を聞いて、残念ながら、一般の人の、医師に対する認識の甘さを痛
感した。
医師に、「自分の家族ならどうするか」と訊いてみても、まず、建て前的な
回答しか返ってこないものだ。
この場合はせめて、「もしも、自分が患者ならどうするか」と訊いてほし
かった。

 もう今から20年程前になるが、ある外科医が書いた、胃がんの拡大手術
を礼賛する本を読んだことがある。
その当時ですら、イギリスやオランダでは、胃がんの手術で、リンパ節を大
きく廓清(かくせい)しても、生存率は向上しないといわれていた。
その上、拡大手術を行うと、術後の患者のQOL(生活の質)は、著しく損
なわれるのである。
しかし、その頃の日本では、まだ、どこまで広範囲にリンパ節を廓清するか
が、胃がん手術における外科医の腕の見せどころだったのだ。

 ところが、ある日、この著者本人に胃がんが見つかった。
そして、あれほど勧めていた拡大手術を、自分は受けなかったのである。
「なぜ、患者に行ったのと同じ手術を受けないのか」という批判に対して、
「医師の特権として、この程度のわがままは許されるはずだ」と、当然のよ
うに書いていたのには、唖然とした。
ここでも、医師と一般の人との感覚の違いを思い知らされたのだった。
 
 さて、B子さんの話にもどろう。
彼女は、医師の勧めるまま、さまざまな抗がん剤治療を受けてみたが、結局、
何の効果も見られなかった。
担当の医師は、「やるだけのことはすべてやった」といって、遠回しに転院
を示唆しただけで、それ以後、彼女の病室には、全く顔を見せなくなったと
いう。
やむを得ず、B子さんは自宅で療養し、がんの発見から2年の闘病を経て、
32歳で亡くなった。

 これは、あくまでも、B子さんの親戚であるAさんを通じての話なので、
どこまで正確かはわからない。
しかし、この内容自体は、がん治療の周辺で、ごくごく一般的に見聞きする
話なのである。
では、B子さんは、がん治療では最高権威の医師が、助かると断言したのに、
なぜ助からなかったのか。
しかも、早期のがんだと診断されていたのに、である。
おかしな話ではないか。

 胃がんといえば、元々日本人に多いがんであった。
統計を見てみると、1955年以降、胃がんの年齢調整死亡率は下がり続け、
2000年前後で男女ともに、他のがんの死亡率と大差なくなっている。
他のがんの死亡率は上がっているのに、なぜ、胃がんだけが下がり続けたの
だろうか。
このデータだけを見ると、胃がんの早期発見・早期治療が、功を奏したと
いってもよさそうである。

 ところが、ここで目を転じて、年齢調整死亡率をアメリカ、イギリスと比
較した統計を見てみると、日本だけが、異常に胃がんの死亡率が高いままな
のである。
日本は、アメリカやイギリスよりも、胃がん検診を徹底してきたはずだ。
それなのに、検診で早期発見しても、肝心の死亡率は、他国と比べて、自慢
できるような数字ではないのだ。

 しかも、なぜ胃がんだけ、死亡率が突出しているのか。
日本人には胃がんが多かったから、他の国よりも、胃がん手術などの治療レ
ベルは高い、と喧伝していたはずである。
これでは、ますますつじつまが合わなくなってくる。
これはつまり、日本の胃がんに対する標準治療は、世界の基準とは違ってい
る、ということではないだろうか。
これまで、早期発見・早期治療という名のもとに行ってきた、過剰診断・過
剰治療こそが、日本人の胃がんの死亡率を引き上げているのではないのか。

 

 そう考えれば、早期の胃がんだったはずのB子さんが、たかだか2年で亡
くなってしまった理由も、納得できる。
もちろん、本人や家族にとっては、今さら理由がわかっても、納得のいかな
い話ではある。
この問題は、国内の医師からも指摘され始めているから、近い将来、徹底検
証されることになるだろう。

 しかし、医学の世界では、ある日突然、今まで常識だったことが、非常識
に変わってしまうことは珍しくない。
言い換えれば、それが医学の進歩となるわけだが、患者の立場であれば、そ
のタイミング次第では、逆に無念さを感じる場面も多い。
それは仕方のないことではあろうが、できることなら、皆が進歩の先端で医
療を受けられるように、と願うばかりである。
                             (花山 水清)

 後の号 ←                        → 前の号

メールマガジンバックナンバー目次

サイトマップ
(C)Hanayamasuisei.co.ltd. All Rights reserved.