メールマガジン月刊ハナヤマ通信 Vol.351 1/6/2016 

 

平均寿命と健康寿命

 電車のドアが開くと、皆、空いている席を目掛けて駆け込んでいく。
その波に乗り遅れると、わずかにシルバーシートだけが残される。
以前なら座ることもなかったが、近頃は、周りを見渡して自分よりも年長者
がいないようなら、遠慮なく座ることにしている。
私も今年で還暦である。
それなりの容貌であるから、シルバーシートに座ったからといって、若いと
きのように、非難の視線を浴びることもなくなった。
おかげで楽ができるというわけだ。

 

 なかには、明らかに高齢者然とした人が、空いているシルバーシートを避
けて、一般席に座ろうとしているのを見かけることがある。
自分はまだそんな年ではない、と思っておられるのだろうか。
以前、ある若い女性が、高齢者と思しき男性に席を譲ったら、大声で怒鳴ら
れ、罵声を浴びせられて、泣いていたことがある。
一方、ある60代の男性は、新年早々、若い女性に電車で席を譲られたのが
ショックで、春を過ぎても立ち直れないでいた。
まだまだ若い、などと思っている時点で、すでに老化しているともいえるが、
見た目と本人の意思がそぐわないと、悲劇がおきることもあるようだ。

 一昔前なら、50代、60代にもなれば、おじいちゃん、おばあちゃんと
呼ばれてもおかしくなかった。
あの「サザエさん」の父親、磯野波平さんも、まだ54歳の設定だ。
ところが今では、日本人の平均寿命がかなり伸びた結果、80代ですら年寄
り扱いするのがはばかられることも多い。
90代でも、しっかり一人暮らしを続けている人もいるぐらいだ。
現代は、年齢だけで高齢者を計ることができなくなっている。
そうすると、高齢者かどうかを判断するには、健康寿命が尽きたかどうか、
つまり、他人の手を借りずに、自分一人で生活できるかどうかで分けるのが、
適切かもしれない。

 手元の資料では、日本人の平均寿命と健康寿命の差は、平成22年の時点
で、男性9.13歳、女性12.68歳となっている。
この平均寿命と健康寿命の差というのは、介護を受ける年数を意味している。
そこで、厚生労働省では、この平均寿命と健康寿命の差を、いかに縮めるか
が目標となっているのだ。

 もちろん、だれしもが、健康寿命が尽きた時と寿命が一致すること、すな
わち、元気なうちにポックリ死ぬことを望んでいるはずだ。
しかし、そのような例はまれである。
では、どうすれば健康寿命を伸ばすことができるのか。
残念ながら、健康寿命が世界一の日本であっても、そんな方法が確立してい
るわけではない。
多くの人がイメージするのは、結果はどうあれ、まめに病院で検査を繰り返
すことぐらいだろう。

 私は、健康寿命が損なわれる大きなポイントは、歩行機能の低下にあると
考えている。
人間は、歩けなくなると、食事・排泄・入浴なども一人で行うのが難しく
なってくる。
また、歩行機能の低下は、認知機能まで低下させるという。
実際、介護保険の認定調査でも、自力で立ち上がれるか、一人で歩けるか、
といった歩行機能のレベルが、一番の判断基準となっているようだ。

 高齢者の歩行機能低下の原因といえば、脳卒中や、転倒による大腿骨骨折
などが、よく知られている。
しかし、本当は、腰やヒザが痛くて、歩けなくなっていることが多いのでは
ないだろうか。
また、高齢者の腰痛やヒザ痛は、加齢によるものだから、治らないのが当た
り前だとも考えられている。
だが、私が今まで見てきた高齢者の場合、その腰痛やヒザ痛は、決して加齢
が原因ではなかった。
若い人たちと同様、単に、腰椎や骨盤がズレているだけなのだ。

 高齢者だろうと、そのズレを戻せば症状は消えてしまうのだから、いたっ
て簡単なメカニズムである。
しかし、簡単なメカニズムではあっても、ズレを戻さずにそのまま症状が続
けば、瞬く間に健康寿命が尽きてしまう。
それなのに、ズレが原因の歩行機能低下は、今の医療では、治療することも
診断することも、ましてや予防することも不可能である。
もちろん、ヒアルロン酸やコンドロイチンや、登場しては消えていく健康食
品の類を、いくら摂ってみてもムダなことだ。
とはいえ、骨のズレによる症状という認識が一般化しないことには、話は始
まらないのである。
毎度のことながら、私としてもこの状況は大変もどかしい。

 さて、ここで勘違いされては困るのだが、人間にとって、老化そのものは
不可逆的な現象である。
人間の細胞は、1分1秒たりとも若返ることはない。
骨のズレを矯正して歩行機能が改善しても、単に、老化をわずかに先送りに
しているにすぎない。
どんなに時間の流れに逆らってみても、やがて訪れる「死」という現実は変
えられないのである。

 しかし、今後、どんなに医学が発展して寿命が伸びようとも、われわれは、
ただ長生きさえすればいいわけではないはずだ。
それでは、目的を見失っているのではないか。
今ある時間をいかに有効に生きるか、いかに意味のある生き方にするか。
このことこそが、いつの時代でも変わらないテーマだと思うのである。

 

                              (花山水清)

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