メールマガジン月刊ハナヤマ通信 Vol.346 8/5/2015 

 

早期発見・早期治療で本当にがんは治っているのか

 この春、病気で入院していた人から聞いた話である。
彼女の同室に、腎臓がんの手術後の痛みで苦しんでいる50代の女性がいた。
その女性の話では、ここに入院する何ヶ月も前から、ずっと下痢が続いてい
たそうだ。
だが、あちこちの病院で検査を受けてみても、下痢の原因がわからないでい
た。
それらの検査のうち一つで、たまたま腎臓にがんが発見された。
そこで、医師に勧められるまま、この病院で手術を受けたのだという。
 
 腎臓がんの手術となると、背中の側から肋骨を切り開いて腎臓を摘出する
ので、かなりハードである。
そのような手術を受けたため、彼女は寝返りも打てないほどの痛みで苦しん
でいた。
ところが、術後の病理診断の結果、腎臓がんではなかったことが判明した。
つまり、全くの誤診で、がんでもないのに腎臓を取られてしまったのである。

 話はそれだけではない。
彼女が、術後の痛みや苦しみを執刀医に訴えると、この医師は謝意や同情を
示すどころか、逆に「わたしにどうしろというんですかっ!?」と、彼女を
怒鳴りつけた。
そのため、彼女は体の傷だけでなく、信頼していた医師の言葉で、心にも深
い傷を負った。
さらに悲しいことには、彼女の下痢は、あいかわらず続いているのだ。
何とも痛ましい話ではないか。

 この話を聞いた多くの人は、これが特殊な事例だと思うかもしれない。
しかし、似たような話なら、私はこれまでにも数多く耳にしてきている。
私の知る限りでも、術後、執刀医からうやむやな説明しか聞けず、自分がが
んだったかどうかすら、はっきりとしない患者は何人もいるのだ。
そのなかには、どれだけの誤診が混ざっていることだろう。
 
 先日も、過去にがんを経験したことのある3人の方と話す機会があった。
それぞれ、乳がん、腎臓がん、卵巣がんを手術して5年ほど経過しているが、
今のところ、誰も再発・転移はしていない。
体を調べてみると、彼女らの体には、私が、がんの判断基準としているアシ
ンメトリ現象が見られない。
病院でがんの治療をしたからといって、アシンメトリ現象は消えるものでは
ないから、みな、元々がんではなかった可能性がある。

 また、近藤誠の「がんもどき理論」の通り、「本物の」がんであったなら、
いくら早期に発見されたとしても、すでに転移しているはずだ。
それが、術後5年も経って転移が見られないのだから、「本物の」がんでは
なかったと判断できる。
何よりも、私は病院での治療で「本物の」がんが「完治」するとは思えない
のだ。
 
 確かに、がんには、早期発見・早期治療が有効だといわれて久しい。
昔は、がんは不治の病の代表であったが、今では、早く発見すれば、がんは
治る病気だとまでいわれている。
一般の人はもちろんのこと、医師たちですら、そのように信じている人は多
い。
しかし、果たして本当にそうだろうか。
私には、がんという病気は、そんな生やさしいものだとは思えないのである。
 
 現在、徹底したがん検診や検査技術の進歩などで、がんはさらに早期の段
階で発見されるようになった。
また、治療方法も、以前とは比べものにならないぐらい向上している。
だが、どんなに早期に発見し、どんなに優れた治療を受けようとも、いまだ
に、がんは日本人の死亡原因の第1位であり、がんの死亡者数も全く減って
いないのである。
この矛盾を、どのようにとらえたらいいのだろうか。

 日本人の死因順位別死亡者数の年次推移を調べてみると、興味深い事実が
浮かび上がってくる。
2000年には、295,484人だったがんの死亡者数は、その後も毎年
増え続け、2014年には37万人に跳ね上がっている。
この数字だけを見ると、早期発見・早期治療をしても、全く効果が現れてい
ないではないか。
さらにデータを読み進めると、2011年には、それまで死因順位の第4位
だった肺炎が3位に浮上し、その後も順位に変動はない。
これまた、妙な気がする。
私は、増えた肺炎による死亡者のなかには、かなりのがん患者が含まれてい
ると思う。
 
 以前、胃がん治療中だった友人は、家族で作った餃子を誤嚥(ごえん)し
て、誤嚥性肺炎(ごえんせいはいえん)で亡くなった。
肺炎とは、肺の炎症の総称であり、さまざまな原因によって発症する。
特に、がんの治療中は、体力低下とともに、免疫力も低下している。
そのため、細菌感染による肺炎にかかりやすい。
また、抗がん剤や漢方薬によって、薬剤性肺炎が発症することも知られてい
る。
そして、私の友人のように、誤嚥による肺炎も起こりやすくなる。

 しかし、がんの治療中であっても、肺炎で亡くなれば、統計上の死因は、
がんではなく、肺炎となるらしい。
このことは、2011年以降に限ったことではないし、いきなり肺炎が増え
る理由もない。
要は、あまりにも増え続けるがんによる死亡者数を、少しでも小さく見せる
ためのトリックではないのか。

 実際、がん死は、早期発見・早期治療をすれば、間違いなく減るはずなの
に、なぜか増え続けている。
そこに、統計には現れないが、がんではないのに、がんだと誤診された数を
加えれば、早期発見・早期治療ではがん死を防げないだけでなく、度重なる
検査や、がんの治療そのものが、がん死を増やしている可能性もある。
そう考えると、この早期発見・早期治療をやめれば、統計上のがん死は減る
のではないかとすら思う。
私の考えは極端だろうか。

 そういえば、落語の演目に、「手遅れ医者」というのがあった。
来る患者、来る患者全員に、「手遅れだ」と診断する、ヤブ医者の話である。
手遅れだと診断した患者なら、死んで当然、それがもし助かれば、あの医者
は手遅れの患者を治した名医だ、といわれるから、好都合なのだ。
そんな「手遅れ医者」のところに、あるとき、屋根から落ちた人が担ぎ込ま
れた。
例によって、医者は「手遅れだ」と診断した。
すると、患者を運んできた人たちが、「こいつは今、屋根から落ちたばかり
だ」という。
そこで、「そりゃ、落ちる前に連れてこなきゃ手遅れだ」と医者がこたえて、
オチとなる。
とんでもない医者だナと笑う話である。
だが、がんに限っては、「早期発見・早期治療をすれば治る」などという医
者よりも、はなから「手遅れだ」といってくれる医者のほうが、まともかも
しれない。
いずれにしても、今の医学で、がんをつかまえたと思ってはいても、実際に
は、まだ全体像すらつかみきれていないのだ
                             (花山水清)

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