メールマガジン月刊ハナヤマ通信 Vol.344 6/3/2015 

 

ポリファーマシーと医師の役割

 医者にとって、もっともイヤな患者の話がある。
ある医者の奥さんが、ちょっとした症状をダンナ(医者)に伝えた。
すると、「これでも飲んでなさい」と薬を渡された。
奥さんは、数日はその薬を飲んでいたが、一向に症状が治まる気配がない。
そこで、「アナタッ、あの薬、ゼンゼン効かないじゃない!」とダンナに文
句をいった。
ダンナは、「あ~そうか。それならこっちの薬でも飲んでみるか」と軽くあ
しらった。
その態度に奥さんがぶち切れた。
「アンタッ!病院でも、そんないい加減に患者さんに薬を出してるのっ」と
ダンナを叱りつけたのだ。
どこへ行っても医者は偉いが、家庭で偉いのは奥さんだ。
医者であっても、家庭内の序列には逆らえないというわけだ。

 普通なら、病院で「薬が効かない」といって、医師を叱りつける勇気のあ
る患者はいない。
それどころか、患者の多くは、医師がしっかり診断して処方しているのだか
ら、その薬が効くのは当たり前だと思っている。

 しかし、医師というのは、直接生命に関わる症状でなければ、適当に薬を
飲ませておけば、そのうち治まるだろうとタカをくくっている節がある。
絶対にこの薬が効果を発揮するはずだ、などと確信をもって処方している医
師などいないのではないか。
にもかかわらず、患者が期待しているのは、時代劇に出てくる南蛮渡来の薬
のような存在だ。
しかし、現実では、薬を飲んで、その場で症状がピタリと止まるなどという
展開はめったにない。
効いたように思える薬でも、その効果のほとんどが、自然治癒によるもので
ある。
なかには、その薬が自然治癒力のジャマをすることすらあるから、よほどの
ことがない限り、薬など飲まないほうがいい。
実際、来院患者や奥さんには気楽に出す薬を、愛する我が子に常用させてい
る医師などいないはずだ。
だが、多くの患者の、薬に対する信頼となると、信仰に近いものがあって、
私は理解に苦しむことも多いのである。

 私は常々、市販薬だけでなく、医師が処方する薬も、大方がムダな薬だと
感じている。
先日、ある男性が陰部に痛みを感じて、泌尿器科を受診した。
医師はまず、前立腺がんを疑って、一通りの検査をした。
しかし、異常が見つからなかったので、とりあえず前立腺炎と診断を下し、
抗生物質を処方した。

 ところが、その薬を飲み続けても、全く症状が治まらない。
そこで私が調べてみると、彼の陰部の痛みは、腰椎と骨盤のズレが原因だっ
た。
私は今までにも、同様の症例はイヤというほど見てきた。
当誌でも何度も書いてきたので、おなじみの読者も多いだろう。
もちろん、そのズレを戻したら、医師の診断では感染症だったはずの症状が、
即座に解消してしまった。
つまり、彼が飲み続けてきた薬は、全くのムダだったのである。

 日本に限ったことではないが、医療システムは、必要のあるなしにかかわ
らず、薬を使うことで成り立っている。
そのため、ことあるごとに薬で何とかしようと考える医師が、圧倒的多数派
なのだ。
その結果、ポリファーマシー(多剤併用・医薬品の不適切な使用)による薬
物有害反応が、数多く発生することになる。
特に高齢者の場合は、それが深刻な事態へと発展する頻度も高い。

 高齢者というのは、おしなべて処方されている薬の種類が多い。
その薬の副作用には、ふらつきや目まいを伴うものも多い。
そのふらつきが原因で、転倒して大腿部を骨折し、寝たきりになって、誤嚥
性(ごえんせい)肺炎で死亡するというのが一つのパターンになっている。
統計でも、80代以上の高齢者は、転倒以降の死亡率がグンと高いのである。
 
 また、高齢者の場合、自分で薬の管理をすることにもムリがある。
ある80代の女性は、4科の医師から合計10種類の薬を処方されていた。
それらの薬のうち半分ほどに、ふらつき・目まいの副作用があり、注意書き
には、車の運転や高所作業は避けるようにと書いてある。
本人も、日常的に「ふらつく、目まいがする」と訴える。
しかし、高齢者は、その薬を飲んだこと自体を忘れて、調子が悪いと感じる
と、同じ薬をたて続けに飲んでしまうことも度々ある。
高齢者でなくても、薬というのは、飲めば飲むほどいいものだと誤解してい
る人は驚くほど多いのだ。

 こういった薬の副作用で、転倒を繰り返している例が多いことは、容易に
想像がつく。
しかし、当の医師たちは、そのようなことには全く頓着しないで、薬を処方
する。
しかも、ほとんどの医師は、高齢者の薬を増やすことはあっても、減らすこ
となどない。
まして、他科の専門医からの処方には、一切関知しないという、妙なセクト
主義もはびこっているから恐ろしい。

 実は、今後急増するといわれている認知症も、その原因の一端を担ってい
るのは、このポリファーマシーにあると私は考えている。
本来、薬の処方に、医師がほとんどの権限をもっているのは異常なことだ。
薬の専門家は、医師ではなく薬剤師のはずだ。
薬剤師から見れば、医師は薬に関して、特に薬の副作用に関して、勉強不足
だと感じることが多いという。
このようないびつな医療システムが続くと、ポリファーマシーのような問題
も、さらに深刻化するのは当然だろう。

 だが、このシステムの土台を支えているのは、ひたすら薬を求め続ける患
者自身の思いにある。
まともな医師が、「薬で治るわけではない」と必死に説得しても、「なんで
もいいから薬を出せ」、と迫る患者は多い。
その姿を見るにつけ、実は今も昔も、医療に求められているのは病気治療そ
のものではなく、不安の解消ではないかと思えてくる。
その心理の深い部分をつかみきれなければ、ポリファーマシーの問題も解決
できないだろう。

やはり現代においても、医師に求められている役割とは、メディスンマンで
はなく、あらゆる不安から開放してくれるシャーマンなのかもしれない。

 

                             (花山水清)

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